Мертвые зоны в океане оказались долгожителями

03.06.2021 15:24

Мертвые зоны в океане оказались долгожителями

В последние годы ученых все больше беспокоят "мертвые зоны": районы с гипоксической водой в океане, где уровень кислорода настолько низок, что морские животные не могут выжить в них.

В последние десятилетия мертвые зоны значительно расширились, а также больше не ограничиваются океаном, при этом потеря кислорода в озерах сейчас опережает то же явление на суше.

Однако, как бы ни вызывали беспокойство мертвые зоны, это не совсем новая проблема в Мировом океане, говорят ученые.

В новом исследовании ученые обнаружили, что мертвые зоны на самом деле были повторяющейся особенностью Тихого океана дольше, чем кто-либо когда-либо предполагал - по крайней мере, около 1,2 миллиона лет.

Анализируя керн древних отложений, пробуренных на дне Берингова моря в северной части Тихого океана, ученые идентифицировали 27 отдельных случаев мертвых зон - официально называемых зонами кислородного минимума (ОМЗ) - за последние 1,2 миллиона лет, предполагая, что повторные приступы гипоксии были относительно регулярная особенность Тихого океана на протяжении плейстоцена.

До этого было известно, что конец последнего ледникового периода (примерно 12000 лет назад) совпал с широко распространенной гипоксией в северной части Тихого океана, поскольку крупные события потепления спровоцировали таяние ледяного покрова, которое отправило огромное количество пресной воды в океан.

Но мертвые зоны существовали задолго до этого, как показывает керновые отложения, и обычно не требовалось таких драматических преобразований окружающей среды, чтобы они возникли.

"Для того, чтобы это произошло, не требуются такие огромные возмущения, как таяние ледяных щитов", - говорит ученый-океанолог Ана Кристина Равело из Калифорнийского университета в Санта-Крус. "Эти резкие гипоксические явления на самом деле обычны в геологической летописи, и они обычно не связаны с дегляциацией. Они почти всегда происходят во время теплых межледниковых периодов, подобных тому, который мы переживаем сейчас".

Среди 27 идентифицированных сигналов ОМЗ - обозначенных слоистыми слоями в керне, отражающими ненарушенные отложения, отложившиеся в отсутствие живых существ, - некоторые интервалы мертвой зоны длились менее тысячи лет, в то время как в других сохранялись гипоксические условия. почти 40 тысячелетий.

Хотя ОМЗ возникают в непостоянное время, не демонстрируя какой-либо рутины, кроме случайности, они, тем не менее, были регулярным явлением в течение плейстоцена, что свидетельствует о том, что в океане мертвые зоны являются частью жизни.

"Мы не знаем, насколько обширными они были [за пределами северной части Тихого океана], но мы знаем, что они были очень интенсивными", - говорит Равело. "Система подготовлена ​​к такому типу событий".

ОМЗ часто связывают с вредоносным цветением водорослей , состоящим из микроскопических организмов, которые в конечном итоге разлагаются и опускаются на дно морского дна. По мере того, как они тонут, бактериальная деградация биомассы приводит к потреблению кислорода в воде.

В сегодняшних мертвых зонах загрязнение окружающей среды является большой частью проблемы, поскольку продукты жизнедеятельности человека (особенно сельскохозяйственные удобрения) попадают в океан и водные пути, выступая в качестве источника питательных веществ, привлекающих множество морских водорослей.

Более теплая вода делает мертвые зоны более вероятными, как и условия циркуляции океана, но здесь присутствуют и другие факторы.

"Наше исследование показывает, что высокий уровень моря, возникающий во время теплого межледникового климата, способствовал этим гипоксическим явлениям", - говорит первый автор исследования, аналитик данных Карла Кнудсон, бывшая аспирантка Калифорнийского университета в Санта-Крузе в области наук об океане.

"Во время высокого уровня моря растворенное железо с затопленных континентальных шельфов может переноситься в открытый океан и способствовать интенсивному росту фитопланктона в поверхностных водах".

Хотя результаты показывают, что мертвые зоны не являются отклонением от сегодняшнего загрязненного, антропогенно нагретого мира, нет никакого утешения в осознании того, что загрязнение, более теплые воды и более высокий уровень моря являются одними из основных движущих сил перехода воды, которая может задохнуться. морские животные тысячи лет подряд.

Насколько широко могут быть распространены мертвые зоны в будущем - это насущный вопрос, на который можно ответить, пробурив глубокие керны отложений из других океанических мест, чтобы попытаться количественно оценить географическую протяженность предыдущих залежей ОМЗ, обнаруженных здесь.

Эти кадры из прошлого океана могут оказаться зловещим предзнаменованием масштаба завтрашних мертвых зон. Некоторые ученые уже прогнозируют, что уровень кислорода в глобальном океане будет продолжать снижаться в течение следующей тысячи лет или даже больше .

Это страшно и серьезно, и мы не можем позволить себе смотреть в другую сторону.

"Важно понять, подталкивает ли изменение климата океаны к« переломному моменту »для резкой и тяжелой гипоксии, которая разрушит экосистемы, источники пищи и экономику", - говорит Кнудсон.

Напомним, ранее сообщалось, что Земле предсказали появление зон смерти.

Источник

Редакция: | Карта сайта: XML | HTML | SM
2013-2021 © "МехКорпс — роботы и киборги". Все права защищены.