Cамый полный образец древнего волка нашли в вечной мерзлоте

22.12.2020 12:14

Cамый полный образец древнего волка нашли в вечной мерзлоте

Мумифицированный серый волк (Canis lupus), а точнее еще щенок женского пола, был обнаружен золотодобытчиком при раскопках вечной мерзлоты в Юконе, Канада, в июле 2016 года на золотых приисках Клондайк недалеко от Доусон-Сити.

"Она - самый полный образец волка, который когда-либо был найден в ледниковый период", - сказала ведущий автор Джули Мичен, доцент анатомии Университета Де-Мойн в Айове. "Все ее мягкие ткани, ее шерсть, ее кожа, даже ее маленький носик все еще там. А это действительно редкость".

Несколько типов анализов, включая радиоуглеродное датирование, отбор образцов ДНК и измерения уровней различных версий или изотопов кислорода, подтвердили, когда щенок умер.

Рентгеновские снимки скелета и зубов также показали, что Жур (что означает "волк" на языке хан у местного народа т'ондек хвеч'ин) было всего 7 недель, когда она встретила свою безвременную смерть.

Помимо того, что мумия Журы была самым полным из когда-либо обнаруженных волков ледникового периода, она также была особенно важна для исследователей, потому что она была обнаружена в Северной Америке.

"Эти типы образцов могут быть довольно распространены в Сибири, но до них гораздо труднее добраться, чем к останкам, найденным в Юконе", - сказала Мичен.

Cамый полный образец древнего волка нашли в вечной мерзлоте
Рентгеновские снимки древнего волчонка
Governme. of Yukon

Таким образом, к останкам было намного проще получить доступ и изучить, а также они предоставили редкую возможность увидеть, откуда произошли североамериканские волки.

Мичен и его коллеги реконструировали митохондриальный геном Журы - геном, обнаруженный в энергетических структурах клеток, называемых митохондриями, которые передаются по материнской линии, - обнаружив сходство как с берингийскими волками, вымершей группой, которая жила в древнем Юконе и на Аляске, так и с русскими серыми волками. Отношение щенка к людям из Северной Америки и Евразии является доказательством древнего смешения континентов через Берингов сухопутный мост, древний наземный мост, который когда-то соединял Аляску и Россию, говорят исследователи.

Наличие такого неповрежденного экземпляра для изучения также дало исследователям возможность посмотреть, что ели волки ледникового периода.

"Когда я посмотрел на рентгеновские снимки и увидел ее кишечник, это вызвало у меня легкое волнение", - сказалв Мичен. "Я никогда раньше не видел кишечника возрастом 57 000 лет".

Хотя, в конце концов, анализ костей, а не содержимого ее желудка, позволил команде восстановить диету Жур.

За свою короткую жизнь Жур питалась в основном водной пищей, такой как чавычи, которая в настоящее время нерестится в реке Клондайк, как они обнаружили. Это не редкость для современных волков, которые, как было показано, сезонно переключаются на водный рацион на Аляске.

Однако ученые предположили, что юконские волки в ледниковый период в основном ели бизонов или овцебыков.

Cамый полный образец древнего волка нашли в вечной мерзлоте
Крупный план головы волчонка
Governme. of Yukon

Одна из самых больших загадок, окружающих Жур, - это то, как она была мумифицирована и почему она осталась одна. Исследователи предполагают, что она была убита, когда ее логово рухнуло на нее.

Это могло бы объяснить, почему останки так хорошо сохранились, потому что они были мгновенно захоронены в холодной, сухой и герметичной среде.

Но если она действительно умерла таким образом, возникает вопрос - а где же остальные члены ее семьи? Учитывая ее возраст, маловероятно, что она когда-либо была бы в берлоге без матери или братьев и сестер.

"Может быть, мама и братья и сестры находились за пределами логова, когда оно рухнуло, и поэтому Жур осталась одна внутри логова", - сказала Мичен.

"Возможно, она была единственным щенком, но это было бы редко, обычно волки рожают по несколько щенков одновременно", - объяснила она, но в конце концов признает, что "невозможно сказать наверняка".

Подобные открытия могут стать более распространенными, поскольку земной шар нагревается и когда-то твердая вечная мерзлота начинает таять и раскрывать скрытые секреты.

"Мы всегда рады, когда делаем такие открытия", - сказала Мичен, - "но это показатель того, что мир нагревается, а это вредно для нашей окружающей среды. Планета страдает".

Новое исследование было опубликовано 21 декабря в журнале Current Biology.

Напомним, ранее сообщалось, что в вечной мерзлоте нашли погибель человечества.

Cамый полный образец древнего волка нашли в вечной мерзлотеCамый полный образец древнего волка нашли в вечной мерзлоте

Источник

Редакция: | Карта сайта: XML | HTML | SM
2013-2021 © "МехКорпс — роботы и киборги". Все права защищены.